‘TRAIDORAS A LA RAZA’: MALINCHES CHICANAS

Milagros López-Peláez Casellas

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    Abstract

    The image of La Malinche has changed from her being the mother of a mestizo race to a traitor in the eyes of both Mexicans and Chicanos. A similar accusation was directed at the first Chicana writer, Maria Amparo Ruiz de Burton, who like La Malinche three centuries before, was a link between two civilisations, languages and religions. The marriage between Maria Amparo Ruiz and General Burton meant a union between the Mexican “californios” and the new invaders, the Yankees. Like La Malinche, she married into the colonial culture immediately after the colonization. Contemporary Chicana writers try to reclaim the image of La Malinche to create new roles for Chicana women. Yet they have their own ‘La Malinche’ story from the end of the 19th century –and this warrants analysis with respect to the socio-historical role of Chicanas. In this paper, we will try to re-textualise this traditional myth to better explain the specifics of Chicana colonisation during the second half of 1800s.

    La imagen de La Malinche ha pasado de representar la madre de una raza mestiza a ser una tradora a ojos de mexicanos y chicanos. Una acusación similar se lanzó contra la primera escritora chicana, Maria Amparo Ruiz de Burton, quien al igual que La Malinche tres siglos antes actuó como vínculo entre dos civilizaciones, idiomas y religiones. El matrimonio entre la escritora Maria Amparo Ruiz y el General Burton supuso la unión entre los ‘californios’ mexicanos y los nuevos
    invasores, los yanquis. Al igual que La Malinche, ella se integró en la cultura colonial a través de su matrimonio justo tras la colonización. Resulta razonable decir que ambas mujeres actuaron como puentes entre dos culturas, intérpretes dentro de una frontera semiosférica lotmaniana y madres del mestizaje. Pero el papel de Ruiz de Burton en el periodo inmediatamente posterior a la colonización del suroeste sólo ha comenzado a ser explorado con cierta profundidad desde hace dos décadas. Las escritoras chicanas contemporáneas intentan reapropiarse de la imagen de La Malinche para crear nuevos roles para las mujeres chicanas. Sin embargo, tienen su propia historia de La Malinche desde fi nales del siglo diecinueve, lo que implica estudiar el papel sociohistórico de las chicanas. La investigación chicana contemporánea, en su intento por ofrecer interpretaciones feministas alternativas de este mito, excluye las narrativas mexicano-americanas de fi nales del diecinueve. En este artículo intentaremos retextualizar este mito tradicional para explicar mejor la especifi cidad de la colonización chicana durante la segunda mitad del siglo diecinueve.
    Original languageSpanish
    Pages (from-to)63-82
    Number of pages20
    JournalThe Grove: Working Papers on English Studies
    Volume20
    DOIs
    Publication statusPublished - 2013

    Keywords

    • colonisation
    • miscegenation
    • La Malinche myth
    • malinchismo
    • chicano/a
    • Mexico
    • US Southwest

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